妈祖信俗文化六大之最

妈祖信俗传承千年   缔造六大之最记录

天下妈祖,祖在湄洲。目前全球共有近3亿妈祖信仰者,世界各地分灵的妈祖庙超过6千多座,分佈在全球26个国家地区。因此,有句话说“凡有华人的地方就有妈祖庙”,一点也不夸张。根据统计,妈祖缔造的六大之最包括:

 

一、《尊称最多》 

历代官方对妈祖的尊称包括夫人、灵惠夫人、昭应夫人、崇福夫人、善利夫人、灵惠妃、助顺妃、英烈妃、慈济妃、善庆妃,天妃、护国庇民天妃、感应圣妃,天后、天上圣母等。

民间对妈祖的尊称则是灵女、神女、龙女、海神、水神、海神娘娘、海上圣母、天后娘娘等,或俗称妈祖、祖妈、娘妈、娘娘、祖姑、老妈、妈祖婆、老娘娘等。

妈祖分灵称谓有湄洲妈、银同妈、温陵妈、福州妈、开台妈、金门妈、安平妈、台南妈等。

 

二、《皇帝封号最多》 

妈祖升天被神化后,引起历代王朝重视。宋高宗时首次封妈祖为“灵惠夫人”,此后南宋历代皇帝先后加封妈祖为“夫人”、“妃”等名号达16次之多。元代封赐进一步升级,封妈祖为“天妃”等名号共5次。明朝对妈祖敕封有2次。

此外,清朝皇帝对妈祖褒封多达15次,封为“天后”、“天上圣母”,成为女神中最高封号。到清咸丰七年(1857),妈祖被褒封为“护国庇民妙灵昭应弘仁普济福佑群生诚感咸孚显神赞顺垂慈笃祜安澜利运泽覃海宇恬波宣惠导流衍庆靖洋锡祉恩周德溥卫漕保泰振武绥疆天后之神”,妈祖的封号达到64字。

历代皇帝对妈祖封赐达到38次之多,在华夏诸神中极为罕见,显示妈祖在最高统治者心目中崇高地位。

三、《宫庙最多》

奉祀妈祖宫庙名称很多,北方多称“天妃宫”、 “天后宫”,民间习惯称“娘娘庙”、 “奶奶庙”;南方多称“妈祖庙”、“妈祖宫”、“娘娘宫”等。

海内外妈祖庙具体数目虽难以统计,但妈祖故乡福建莆田等地,几乎村村镇镇都有妈祖庙。妈祖庙遍及大陆广大沿海地区乃至内地,延至东南亚、欧洲、北美、南美等地。大略统计,世界各地妈祖庙应该接近万座。

四、《信众最多》 

妈祖庙宇遍天下,信众达上亿,其中湄洲妈祖祖庙,每年吸引千千万万国内外信男善女前来进香膜拜,深受民众崇拜。

五、《庆典最盛》

祖庙妈祖三大纪念节庆—“妈祖元宵”、“妈祖诞辰”、“妈祖升天日”纪念以及其他妈祖庆典,自宋代传承至今已有千年历史。每逢节庆,各大妈祖庙都会举行盛大迎神祭会,庆典规模隆重和热闹非凡。

六、《世界之最》

妈祖信俗在2009年被联合国教科文组织列入人类非物质文化保护名录。作为民间信仰的妈祖信俗可以获得这项殊荣,不但在中国是首例,相信也是全球第一例。

 

资料整理:学术出版与资讯科技组